美国科学家用16台Linux PS3模拟黑洞实验


据国外媒体报道,相信,多数人都会抱着新买来的索尼PS3游戏机美滋滋跑回家中,迫不及待地开始消灭《抵抗:人类的覆灭》中的外星人,或在《VR战士5》中开始格斗大战。

但美国天体物理学家加乌纳夫-坎纳(Gaurav Khanna)堪称异类——他用PS3建起超级计算机模拟黑洞碰撞。
 
  坎纳目前共有16台PS3,这些PS3全被他连在一起,提供与一台400节点超级计算机相同的计算能力。这一被坎纳称为“重力格网”(gravity grid)的装置被马塞诸萨大学物理系用来模拟超大黑洞的活动情况。该项目力图估计两个黑洞碰撞时所产生的重力波的特性。重力波是处于时空中、以光速传播的“波纹”。
 
  爱因斯坦的广义相对论曾从理论上预测到重力波的存在,不过,它们并未被直接观测到。坎纳为了能在这台装置上运行他的模拟数据,给PS3装上Linux操作系统。这个游戏平台的效率之所以会高于进行复杂研究运算的高端计算机,全靠IBM公司开发的可处理高端游戏功能的“细胞芯片”的功劳。
 
  坎纳写道:“Linux可将任何系统变成一台多功能电脑,为了能让它为我效力,我必须在上面运行我自己的代码,以用于天体物理学研究。这种工作的难点是要确保我自己的算法能在此平台上快速操作,这意味着我必须优化Linux操作系统的书写代码,这样它就可以利用超级计算机系统的新功能了。”
 
  这16台PS3从外观上未发生改变。它们只是用一个价格不贵的万兆以太网交换机连接起来。坎纳指出:“总体来讲,一台PS3游戏机的性能。要高于现有的最高端台式机,相当于25个IBM‘蓝色基因’超级计算机的节点。”

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