Exchange 2003,你真的需要吗?(组图)


2003年对微软来说是很重要的一年。前不久,微软发布了她最新的网络操作系统—Windows Server 2003,这是一个重要的里程碑,这是无可厚非的。

 
很多人从各种各样的媒体上也看到了关于Windows Server 2003不尽相同的评判,可能有时候你也会情不自禁地问自己,Windows 2003真的对我如此重要吗?如果是这样,那么你可能对微软不久将要发布的另一款重量级产品—Exchange Server 2003(原代码名称为Titanium)持有同样或者类似的看法。虽然IT的各行各业的大部分人士认为,Windows 2000已经是一个相当稳定、可靠的产品,但他们心里都很明白,Windows 2000缺少一个优秀的应用程序架构,相反,Windows 2003不但进一步加强了操作系统的安全性(这个也是微软在宣传Windows 2003时讲到的最大买点之一),尽管是新的产品,但它确实是你开发下一代应用程序的最佳支持平台,集成的安全性很大程度上提高了应用程序的安全性与稳定性。同样,广大的Exchange 2000(甚至是Exchange 5.5)的用户,也认为Exchange 2000(Exchange 5.5)是一个相当不错的产品,架构于Windows 2000(Exchange 5.5安装服务包3之后也可以运行于Windows 2000)平台之上,随着Windows 2000系统安全性与稳定性的提升,Exchange 2000也正享受着由此带来的全方位体验。那么,Exchange Server 2003给你带来的又是什么呢?我需要升级吗?带着这个疑惑,我们一起来感受一下以往Exchange版本(主要是Exchange 2000和Exchange 5.5)中的不足和Exchange 2003中的重大改进与创新。
  
  Exchange与Windows
  
  大量的网络报道表明,Exchange 2003最佳的系统平台是Windows 2003,再加上Outlook 11,微软为这个组合提供了大量的、相当吸引人的丰富特性。不但安全性更高,而且可以大大减少网络流量,甚至是服务器的负载量。当然,Exchange 2003仍然可以运行在Windows 2000(需要有Windows 2000 SP3支持)环境中,但你可能会牺牲掉一些新的特性,如数据库快照(依赖于Windows 2003中提供中卷影子复制服务),虚拟内存分配(受益于来自Windows 2003中改进的内存分配器)控制等等。可能出乎你的意料,Windows 2003并没有对Exchange 2000提供兼容性支持,也就是说Exchange 2000不能运行在Windows 2003上,但可以运行在以Windows 2003 Server作为域控制器的环境中。
  
  Exchange 2003面面观
  
  Exchange 2000是一个成功的产品,这对微软来说应该是件好事。但也可能造成了这些(Exchange 2000)用户不急于对它进行更新换代,这可能是微软所不希望的。真所谓青出于蓝而胜于蓝,我们有理由相信,Exchange 2003也应该是一个成功的产品—Exchange 2003仍然沿用了Exchange 2000中的数据存储技术(因下一版SQL开发进度关系,微软不能实现当初承诺这次Exchange升级时使用SQL存储的诺言),从这个表面现象看,Exchange 2003并不是革命性的升级,但它恰好是Exchange 2000的补充与完善。
  
  Exchange 2003的改进有别于以往版本,众所周知,Exchange是微软为活动目录量身定做的一个基于目录的产品。就因为Exchange与Windows目录服务器的高度集成,微软在发布第一个版本—Exchange 2000时并没有意识到这个问题:如何保证这个庞大的基于目录服务的产品被正确安装、配置与运行。因此,微软在这一版本中,为你提供了非常棒的部署和迁移工具,微软可能也意识到,对于现有用户,最大的目标还是在于把Exchange 5.5的用户升级到新的产品上来,所以,微软提供的工具箱中,大部分都是针对Exchange 5.5的,有了这些工具,你可以很轻松地在Exchange 5.5环境中运行Exchange 2003,或者把Exchange 5.5逐步迁移到Exchange 2003。因为Exchange 2003为Exchange 2000用户提供了一种直接升级的措施—直接更新活动目录架构和现有的Exchange 2000数据库,但是,微软自Exchange 2000开始就没有为Exchange 5.5用户提供这样的捷径,理所当然Exchange 2003也不会有。
  
  可能你是个技术爱好者,热衷于例如Exchange、Outlook等这样的优秀产品。当你第一次运行Outlook时,你会被它提供的功能和界面所折服,会对它爱不释手。是的,Outlook 2003(Office System 2003中的一员)是自Outlook 97发行以来第一次重大改进,Outlook 2003的价值对于Exchange 2003来说是不言而喻的。没有Outlook 2003,Exchange 2003可能顿时暗然失色,因为用户根本感觉不到什么好处。除了Outlook 2003,同时你会强烈感受到Outlook 2003孪生兄弟—Exchange 2003版OWA所带来的震憾。
  
  很多软件生产商,包括微软在内,都信誓旦旦地称道,要“消灭”垃圾邮件。在很多企业中,垃圾邮件对企业的投资收回率(ROI,Return Of Investment)已经造成严重影响。不负重望,微软在Exchange 2003家族中提供了丰富的防垃圾邮件特性。Outlook用户都知道,Outlook已经内置了垃圾邮件过滤器,但现在不同,不但Outlook 2003不但在防垃圾邮件上有创新与增强,而且更有意义的是,微软把垃圾邮件地过滤集成到了Exchange 2003服务器上,我们后面很快会看到这个Exchange 2003中的闪亮点。
  
  Outlook和OWA
  
  为了加速用户的升级过程,微软为这次Exchange的发布酝酿了许久。以往,微软往往单独更新服务器或者客户端软件。而这次不一样,出于Outlook这款软件的特殊性(最佳的Exchange客户端),微软现在把Outlook的升级与Exchange结合起来,为企业的消息系统注入了新的动力。等你在网络中部署了Exchange 2003或者Outlook 2003,你很快会发现,仅仅单独升级其中一项并没有太大的意义—除了Outlook带给你的一个花俏界面。Exchange性能的提升在很多方面依赖于Outlook 2003中提供的新特性,而Outlook 2003中新特性的全部发布,依赖于服务器端组件的支持。
  
  在Outlook 2003中,你最容易感受到的两个新特性就是缓存模式和基于HTTP的RPC。Outlook 2003通过在本地计算机上缓存服务器端数据实现缓存模式,这样大大改善了客户端与服务器端之间的通讯量,从另一面讲,提高了Exchange服务器的响应能力。包括Outlook 2002在内,当网络拥挤(早上刚上班,有许多用户同时接收与发送邮件)或者Outlook通过低带宽网络(如用户在分支机构中)连接Exchange服务器的时候,用户总是会看到Outlook跳出“正在从服务器接收数据……”的对话框。Outlook 2003的缓存模式大大改善了这个让人难以忍受(因为有时候要等很长时间)的行为。而基于HTTP的RPC(当然,如果你担心HTTP的安全,你完全可以考虑使用HTTPS)更是对企业IT管理人员的一大福音—用户不再需要通过VPN或者远程访问连接到Exchange计算机,而且因为VPN和RPC(远程过程调用,是Outlook连接Exchange计算机时使用的协议)的兼容性问题,Outlook以往版本通过VPN连接Exchange计算机时,性能上往往并不是很理想。基于HTTP的RPC不仅减少了IT对部署VPN的成本,而且提高了企业网络的安全性—因为用户不再需要访问到整个网络。但你需要知道的是,并不是在任何一台计算机都可以体验到这些强大的功能,除了服务器必须运行Exchange 2003和Windows 2003以外,客户端也必须运行带Service Pack 1的Windows XP和Outlook 2003。
  
  最让你感到惊叹的莫过于Exchange 2003中的OWA(Outlook Web Access),粗略一看,这难道不就是Outlook 2003吗?并且,现在OWA提供两种版本来满足不同用户的需要—丰富特性版本针对局域网用户,简化版本(默认地,Exchange使用丰富特性版本的OWA,如果你希望实现两种版本的选择,你必须在OWA的HTTP服务器上启用HTTPS以支持OWA中的基于表单的验证。)针对低带宽链路或者低版本浏览器用户,图1显示的是丰富特性版本的OWA。
  
 
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  图1:丰富特性版本的OWA

  
  这个OWA确实与众不同,不但在用户界面上大大改善,更是改进了它内在的完美—它带给我们的不仅仅是个华丽的界面,不但增强了原来的组件,而且从真正的意义上新添了一些期盼已久的新特性。 登录OWA,用户体验到的新特性可能比低版本的Outlook升级到Outlook 2003中感受到的还多。除了一些细小的改进,如支持各种语言的拼写检查、支持项目关联菜单、更舒适的邮件编辑环境等以外,OWA有三个非常显明的特性。首先,它现在支持邮件规则,不但可以在OWA中管理用户在Outlook中创建的服务器端规则,还可以在OWA中直接产生处理邮件的规则。其次,OWA实现了对垃圾邮件(包括附件)锁定的支持。这类似与Outlook中的安全特性,认为不安全的邮件或者附件将进行锁定,防止用户打开。最后一个非常有意义的特性就是对S/MIME(安全的多用途Internet电子邮件扩展)的支持。这样,用户通过OWA即可实现对电子邮件的数字签名或者是加密。你需要注意的是,OWA的数字签名与加密来自Windows系统中的公用密钥架构(PKI)。
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